Si parla molto di token che si basano sulla blockchain. Recentemente i prezzi dei token sono saliti, startup raccolgono milioni in vendite di token in pochi secondi, i media mainstream come Bloomberg, Forbes e CNBC stanno parlando di modelli di token e tutti i fondi di venture del mondo stanno discutendo  internamente cosa fare dei token.

In alcune mie recenti discussioni con persone che si sono appena avvicinate all’economia dei token, una cosa che ho notato è che il concetto di cryptoeconomia è in gran parte estraneo alle persone. La cryptoeconomia è il catalizzatore fondamentale per tutto questo movimento.  È necessario quindi che questo concetto sia chiaro.

L’obiettivo di questo pezzo è quello di far brillare una luce sulla cryptoeconomia e di incoraggiare più persone a riflettere.

Se conosci una giovane (o vecchia) persona interessata alla matematica, alla scienza o all’economia, ti invitiamo a condividere questo articolo con loro!

Cos’è la cryptoeconomia?

La Cryptoeconomia è lo studio dell’interazione economica in ambienti contraddittori. Nei sistemi peer to peer decentralizzati (ovvero che non danno il controllo a terze parti), si deve supporre che ci saranno dei terzi che vogliono disturbare il sistema. Gli approcci cryptoeconomici combinano la crittografia e l’economia per creare robuste reti P2P decentralizzate che prosperano nel tempo a dispetto degli avversari che tentano di disturbarle. La crittografia sottostante a questi sistemi è ciò che rende la comunicazione all’interno delle reti sicure e l’economia è ciò che incentiva tutti gli interessati a contribuire alla rete affinché prosperi nel tempo.

Grazie a Satoshi Nakamoto è nato il campo della cryptoeconomia. Proprio come Galileo è conosciuto come il padre fondatore della fisica, Satoshi sarà per sempre conosciuto come il padre fondatore della cryptoeconomia. Penso che fra 50 anni, la cryptoeconomia sarà una disciplina ampiamente studiata come la fisica e che Satoshi sarà venerato come Galileo.

Un po’ di storia sui sistemi decentrati

I sistemi P2P decentralizzati basati sulla crittografia non erano una novità nel 2009 (probabilmente avete sentito parlare di Kazaa e Bittorrent prima, ma anche di E-mule). Ciò che questi sistemi meno decentralizzati non avevano erano degli incentivi economici. La mancanza di incentivi economici è probabilmente ciò che soffocava questi sistemi P2P precoci dal persistere e prosperare nel corso del tempo.

Satoshi ha aggiunto incentivi economici ai sistemi P2P quando ha creato Bitcoin. In precedenza si credeva che fosse impossibile raggiungere un consenso tra i nodi (il problema del Generale Bizantino) per creare un sistema di denaro digitale decentralizzato. Le implementazioni di Satoshi hanno risolto questo problema precedentemente irrisolvibile.

Questi incentivi hanno portato alla nascita di una robusta e fiorente rete di pagamento p2p che oggi ha un valore di oltre 90 miliardi di dollari e gestisce quotidianamente miliardi di dollari in transazioni.

L’avanguardia della Cryptoeconomia oggi

Se Satoshi è il Galileo della cryptoeconomia, Vitalik Buterin (Creatore di Ethereum) può essere l’Einstein.

Da una prospettiva criptoeconomica, Ethereum è diverso da Bitcoin per:

  • Linguaggio di scripting più espressivo: Satoshi ha costruito Bitcoin con un semplice linguaggio che non è stato progettato per facilitare tipi di transazioni complesse. Ethereum è stato costruito come piattaforma di calcolo decentralizzata e il team ha implementato alcune tecniche intelligenti per fare ciò con una struttura flessibile per la gestione dei contratti più complessi (aka gas).
  • Proof-of-stake: il consenso è distribuito ogni utente deve dimostrare di essere in possesso di un certo ammontare di criptovaluta (ovvero di essere uno stakeholder):  La proof-of-work in Bitcoin è inefficiente, costringe i minatori a spendere centinaia di milioni di dollari all’anno in hardware e elettricità necessari per gestire la rete. Proof-of-stake è un meccanismo di consenso che cerca di risolvere il problema di inefficienza, consentendo ai titolari dei token di convalidare la rete. Questo approccio è stato storicamente considerato insicuro ma Vitalik e il suo team hanno lavorato alla soluzione dei problemi principali. Ethereum ora funziona a proof-of-work, ma l’aspettativa è quella di passare a proof-of-stake nei prossimi 12-18 mesi.
  • L’Economia: Bitcoin ha una politica monetaria chiara: 21M BTC sanno creati e il tasso a cui BTC viene creato si dimezza ogni quattro anni. I minatori che gestiscono l’hardware guadagnano gettoni per la spesa dell’elettricità. Ethereum invece ha una politica monetaria più flessibile che non è ancora scritta sulla pietra in questo momento. Molti citano l’offerta fissa di BTC e la fornitura nebulosa di ETH come negativo; ma vedremo. Ciò che è chiaro è che quando si accende il proof-of-stake, i titolari di monete agiranno come validatori della rete e guadagnano più monete. Questo è un approccio più inclusivo alla distribuzione di monete rispetto a quello attuale che premia soltanto i minatori.

Ethereum è un progetto così interessante perché Vitalik e la sua squadra non provengono da università o da colossi esistenti. Hanno una nuova e fresca prospettiva per la costruzione di sistemi cryptoeconomici. Il loro approccio va direttamente contro quello che molte comunità accademiche e crypto tradizionalmente hanno pensato essere possibile (il credo popolare è che è impossibile costruire una piattaforma decentralizzata che abbia un linguaggio di scripting completo in Turing e che utilizzi la proof-of-stake come meccanismo di consenso).

La diversità delle prospettive è incredibilmente importante per costruire sistemi robusti che persistono nel tempo e la speranza è che il lavoro della squadra di Ethereum ispiri nuove menti ad entrare nel campo e cominciare a risolvere i problemi in nuovi modi.